搞“封鎖”的美式5G,會在全球市場扮演什么角色 ?

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“美國一定要贏下5G這場比賽?!痹諉攔芡程乩勢盞目諍派?,一場針對華為的封鎖和絞殺從去年一直延續至今。

通過各種手段,美國政府將華為的電信設備甚至是5G手機阻擋于本土及其盟友的大門外,并且開始了所謂的5G搶跑。例如在 4 月初,美國電信運營商和韓國同行就演繹了一場“全球第一個5G”落地的比賽。

眾所周知,美國在5G方面有著一絲難言的尷尬,在重要的電信設備領域,除了華為和中興,諾基亞、愛立信兩巨頭并非美國企業,所以只有思科這一張牌可打,而思科與華為、諾基亞、愛立信等在5G核心技術上的差距也十分明顯。因此,美國在5G領域的大牌,主要是高通、英特爾、博通以及賽靈思這四大芯片企業,以及蘋果iOS、谷歌安卓的軟件優勢。

那么,除了 4 月初與韓國電信企業搞了一場“爭第一名”的比賽,以及前不久FCC(美國聯邦通信委員會)開放95GHz-3THz的“太赫茲”頻段,宣稱要啟動6G技術驗證,美國的5G究竟搞成什么樣了?美國四大運營商的5G落地動作頻頻,其中除了噱頭和炒作,又是否有值得我們借鑒的地方?

爭第一背后的尷尬

美國的主要電信服務提供商,包括AT&T、Verizon和T-Mobile等,都在一些特定城市開展了5G網絡試驗。然而這些最初的推廣過程也出現了一些困難。

盡管這幾家電信運營商目前都號稱他們的“5G”網絡已經落地,但要明確一點:這些并不是真正的5G。

AT&T是眾多積推動5G網絡的運營商之一,但是近期它卻持續受到批評,其中最主要的是其推出的5G E服務。在去年底推出這項服務時,AT&T先是把自己的5G網絡吹噓了一番,馬上推出了斂財計劃:用戶要先購買一臺 499 美元的移動熱點路由器,再辦理月費 70 美元的套餐,才可以享受5G服務。

但是從今年初開始,一些當地用戶在實際使用中發現,這個5G網絡的網速甚至比4G還要慢,有專業用戶發現雖然手機信號的標識變成了“5G E”,但實際上還是基于4G LTE網絡。在引起用戶的一片嘩然后,AT&T官方出面解釋,5G后面的這個E,表示網絡仍在變化和進化中,在 2019 年晚些時候公司推出標準的5G服務之前,用戶的手機會逐漸享受到更快的“5G進化”技術。

這種論調令其競爭對手Verizon感到憤怒,并呼吁全行業避免“過度炒作和無法兌現5G承諾”的誘惑。Sprint則在三月份直接對AT&T提起訴訟,指控其在升級后的4G LTE網絡中使用了誤導性的“5G進化”或“5GE”的概念。并表示這個具有誤導性的稱呼,給智能手機用戶帶來了很多困惑,尤其是此前AT&T還宣布一共在 19 個城市推出了“真正”的5G手機服務。

雖然AT&T已經明確表示5G E并不是真正的5G(這種網絡并不符合5G的技術和標準),但是它的最終目標就是誘使客戶,讓他們相信自己正在訪問的就是下一代最新的網絡。此舉造成了一定的混亂,同時新聞媒體也不斷地對其進行抨擊,強調5G E是一種誤導性的炒作,沒有任何有力的數據支持。無論如何,AT&T的炒作使得這場帶有欺騙性的營銷策略變成了一種信任上的災難。

有專業人士指出,AT&T的做法對其未來推出5G應用和服務沒有任何幫助,也總結不出什么經驗。AT&T只是想辦法在一些iPhone和Android智能手機上顯示出5GE圖標,實際上為客戶提供的依舊4G LTE網絡,就像Sprint和其他電信運營商的網絡一樣。5GE是AT&T給增強型4G LTE網絡起的誤導性名稱,它并不是5G。

在專業媒體進行網速測試后,證實了AT&T的5GE服務并不比Verizon和T-Mobile的LTE更快。也就是說,5GE在所有實際應用方面都沒有提供與4G LTE現有體驗差異化之處。即使在理想情況下,5GE也只能提供平均40 Mbps左右的網速。這比AT&T在 2018 年夏天所進行的全美移動網絡性測試時記錄的平均37.1 Mbps快了一點,但仍遠遠落后于Verizon的57.3 Mbps。

與AT&T的策略不同,Verizon在推動5G的落地同時,更強調與智能手機廠家的合作推廣,而不是只強調自己網絡的優勢。Verizon計劃今年推出四款5G手機,明年推出的手機其中四分之三將提供5G服務。Verizon宣稱其提供的5G服務可以為消費者提供比4G網絡快 100 倍的互聯網速度。近日Verizon在美國芝加哥進行了5G速度測試,其下載速度達到了1Gbps。

但是分析人士預測,與此同時5G手機的價格會更貴,相應的服務也會更貴。

對于Verizon的用戶來說,隨著5G服務的推出,這一推測已經逐漸成為現實。Verizon的5G服務每月要多花 10 美元,而且其他廠商也有可能會效仿這一做法。AT&T表示:“5G帶來的功能將使我們對服務費定價產生不同的思考。我們希望屆時定價比我們目前的價格高出一定水平?!?/p>

這也對應了Sprint首席執行官MarceloClaure在今年 3 月份對媒體講的內容,他表示5G是一種優質服務,所以服務的收費也可能會有提升。

借助高檔次、高品質的5G合約機推動自己的服務,同時增加收益,可能是一些運營商在5G商用時最樂于采用的策略。

信號覆蓋的無力

除了AT&T在5G落地上搞出來的這個烏龍,其他幾大運營商在用戶心里的口碑也并不“良好”,實際上,Verizon和T-Mobile被當地用戶最為詬病的,就是網絡的覆蓋。

在4G網絡推動多年后,美國的移動網絡也只有一些中心城市有著較好的覆蓋,而市中心往郊區一帶的地點,就很容易遇到沒有網絡的情況,更不要說稍微偏僻的鄉村。很多去美國旅游的游客,或是剛開始使用網絡服務的留學生都有相同的經歷,就是越到著急打電話時,越會發現網絡信號“失蹤”。

不要說在鄉村,即便在市區也會出現屋里沒信號,走到院子里又有了,或是大半天整個城市無論網絡在幾個服務商之間跳轉,都撥不通電話的窘境。

因此,到了5G即將商用的時候,這四大運營商突然說要覆蓋多少多少座城市,一時間也是讓很多用戶感到無語。

顯然,5G網絡的商用和落地需要建立更多的基站。5G網絡使用的是毫米波頻譜或高頻光譜,目前正在不列顛哥倫比亞省溫哥華進行的5G試驗表明,運營商需要安裝更多的基站,才能使其與4G網絡相比產生更顯著的差異。雖然最初運營商的估計是基站數量一套增加到現在4G網絡的 4 到 9 倍,但溫哥華的試驗表明,5G可能需要比4G網絡多 30 倍的基站數量。

除了需要占據更多的土地構建基站之外,目前5G基站的重量也是一大難題。負責哥倫比亞省5G試驗的技術顧問史蒂夫·道格拉斯(Steve Douglas)透露,這些基站均有可能會壓壞屋頂。因此,想要成功設立基站就需要對建筑進行加固,這可能是大型運營商沒有考慮到的另一個額外成本。

從近兩個月的市場信息來看,美國幾大運營商依舊沒有放松對5G覆蓋的“雄心”。T-Mobile表示,今年底到明年初將在美國 30 個城市推出5G應用;Sprint表示將即將在 9 個城市落地商用;AT&T計劃明年夏季之前在 19 個城市投放5G;Verizon在明年也有類似的計劃,但目前尚不清楚覆蓋范圍有多廣。

或許對于美國的普通消費者來說,他們很有可能直到 2020 年以后,才會真正享受到5G的商用服務。此外,雖然有些人認為5G有助于提高覆蓋率,但美國本土廣闊的農村、森林等可能會更為延后一段時間,因為這些地方缺乏支持5G設備的基礎設施。

換句話說,美國的運營商自己掏錢建基站首先要看回報,人口稀疏、投資回報差的地區,顯然不在考慮之列。

為了領跑,還是合并吧

值得注意的是,美國運營商市場那個曠日持久的“大項目”,T-Mobile和Sprint合并之路也在政府的促進下有了進展。聯邦通信委員會主席阿吉特派(Ajit Pai)表示,他在兩家運營商同意了一些相當嚴格的前提條件后,已經同意批準擬議中的這項交易,這項交易可能會包括高達 24 億美元的???。

聯邦通信委員會委員布蘭登·卡爾(Brendan Carr)也發表了一份聲明,表示支持合并。其實,應對市場激烈的競爭環境,讓合并推進所謂的美國5G戰略,才是各方支持合并的主要原因。

不得不說,這項交易通過與運營商之前作出的承諾有很大關系。T-Mobile和Sprint承諾將在通過批準合并后的三年內,部署覆蓋美國97%人口的5G服務,在六年內,部署覆蓋美國99%人口的5G服務。雙方還表示,未來大約90%的美國用戶將擁有至少100Mbps的移動互聯網,而99%的人將擁有50Mbps或更高的速度。

“鑒于T-Mobile和Sprint作出的重大承諾,我相信這項交易符合公眾利益,并打算向我的同事建議聯邦通信委員會批準合并事項?!卑⒓嘏稍諞環萆髦興?,“這是一個重大的機遇,可以加快5G在美國各地的部署,并為美國農村地區帶來更快的移動寬帶。我們應該抓住這個機會?!?/p>

盡管這項合并交易的進行目前看來一切順利,但是其是否可以最終實施仍然疑云重重。據彭博社報道,由于尚未解決的反壟斷問題,美國的司法部門仍傾向于反對批準。司法部反壟斷部門負責人馬坎·德拉希姆(Makan Delrahim)在接受美國電視媒體采訪時表示,他尚未決定是否批準該交易。

Sprint和T-Mobile合并的一個重大爭論焦點是,將四大運營商中的兩個結合起來對競爭究竟意味著什么——不僅僅是對后付費通信服務,對預付費客戶也是如此。如果此次合并交易成功,美國運營商巨頭的數量從 4 個減少到 3 個。有分析人士指出,這反而會導致市場競爭力的削弱,消費者很可能不得不為5G通信服務支付更多的費用,也成為更多人的顧慮。

針對這一擔憂,T-Mobile首席執行官約翰·萊格爾(JohnLegere)表示,新公司承諾三年內不會提價,并且不會對5G服務收取更多費用。

對于聯邦通訊委員會的高級官員們而言,這些承諾似乎已經足夠了。他們認為在這些承諾中,不存在細微的提價空間,而且聯邦通訊委員會相信,任何暗中提價的企圖,都會很快被精明的消費者或競爭對手發現并公諸于眾。

或許,這一變數仍將在不久的未來,持續影響著美國5G商用的進程。

【結束語】

對于美國政府和相關主管機構來說,5G是拉動經濟增長、提升技術領先優勢的一個大戰略。因此,雖然看到一些令人無語的場面,但是其打壓競爭對手、扶持自身勢力的舉措依舊會不斷進行下去。

據了解聯邦通信委員會正在建議將3.7GHz頻率的靈活使用擴展到4.2GHz頻率,并表示這是穩健、多樣化頻譜策略的一部分。隨著美國大規模5G部署的繼續,聯邦通信委員會還制定了一個為期五年的低、中、高波段頻譜拍賣計劃,其表示,這將供應商提供建設全球領先的網絡所需的頻譜打下基礎,同時創造可觀的經濟效益,包括為美國經濟增加近 4000 億美元增量,創造超過 180 萬個新工作崗位。

我們目前不確定未來一年全球5G市場的發展會是什么樣子,但是有一點可以確認,這是一場沒有合作、只有輸贏的賽道。中國的5G發展未來會有哪些變化,又將如何去迎接這些重大的挑戰,我們拭目以待。

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